医疗污染会让我们生病吗?

医疗行业的污染不成比例地影响着有色人种的生活。我们的专栏作家探讨了我们如何拯救地球和我们自己。

通过Kenrya兰金 健康的作家

地球日是当我和女儿坐在一起,用蓝色和绿色给地球的纸副本上色时,我不禁想到美国对待地球的方式影响了我们作为生活在美国的黑人的健康。

我已经知道的是:空气污染是全球第四大健康状况不佳的风险因素(仅次于高血压、饮食风险和吸烟)。每天有18000人死于该病。但在它杀死你之前,它会引发慢性疾病,比如肺癌而且哮喘.我们早就知道,美国有色人种比白人承受着更高的污染负担——是总人口的1.28倍。对于像我这样的黑人来说,这是总人口的1.54倍。为什么?

即使控制了社会经济因素,研究表明,在美国,我们更有可能生活在有毒空气的地区。

但当我放下彩色铅笔,拿起笔记本电脑时,我了解到的是同样令人震惊和悲伤的:我们以保持我们健康为任务的机构,是我们呼吸有毒空气的主要原因。2019年——美国环境保护署(EPA)公布的最近一年的数据——美国温室气体(在地球大气中吸收热量的气体)的排放总量为65.77亿吨二氧化碳当量。而这些导致地球变暖的排放中有整整8%与医疗保健系统直接相关。

我倾向于认为重度污染是“大坏蛋”(Big bad);那些邪恶的坏蛋们穿着能掠过地面的风衣,戴着墨镜,他们把头往后仰,咯咯地笑着,偷偷地把污泥倒进河里,把毒素泵进空气中。我无法想象这个行业雇佣了像我妹妹这样的急救医生,他们每天都在冒着生命危险,即使COVID-19每天仍在美国感染超过75,000人。

这些医疗保健排放主要来自三个来源:来自卫生设施的排放(如锅炉和医疗气体),来自为运行这些设施而购买的能源(运行CT机和打印票据),以及在制造系统中使用的商品和服务的供应链中上下排放的气体(如注射器、口罩和手套等一次性物品)。

当然,有两件事可能是正确的,但我从未想到,一个旨在促进健康的行业,也会产生适得其反的副产品。耶鲁大学、东北大学和西奈山伊坎医学院的研究人员最近的一项研究表明,美国的这一数字正在上升。从2010年到2018年,排放量增长了6%,现在约占全球医疗保健温室气体排放量的四分之一,超过世界上任何其他医疗保健系统。

该研究的资深作者、耶鲁大学气候变化与健康中心医疗保健环境可持续性项目主任乔迪·谢尔曼医学博士说:“医疗保健污染很严重,正在损害健康,这违背了医疗保健的使命。”“其他行业正在选择性地进行环境影响评估,并根据科学的目标和时间表制定减排措施。然而,美国医疗保健部门并不是自愿这样做的。”

这很危险;该研究还发现,这种破坏性行为已经从美国居民中夺走了38.8万“残疾调整生命年”——这是由于健康状况不佳、残疾和过早死亡而损失的岁月。“医疗污染造成的伤害与医疗失误造成的伤害处于同一数量级。虽然很多人都在努力防止医疗事故和保证病人的安全,但没有人注意保护公众健康免受医疗污染的影响。这种情况必须改变,”谢尔曼博士说。

随着我们的医疗保健系统继续加班加点地拯救生命,它产生的排放量将会攀升是有道理的。

我所在地区的天气变暖了,我终于带着女儿回到户外,戴着口罩散步。路边那些没能放进垃圾箱的碎树叶中,混杂着肮脏的纸口罩和亮蓝色乳胶手套,它们在发挥了作用后,从外套口袋里掉了出来,从行驶的汽车上扔了下来。每一个新的COVID-19病例,每一次接种疫苗,每一次去杂货店都为这场公共卫生大火火上浇油。但谢尔曼医生说,情况不必如此。

“这是常识,真的。医疗保健组织和临床医生应该在可持续性解决方案和实践方面处于领先地位,而不是落后于人。我们既需要减少我们所提供的医疗服务中所包含的环境排放强度,也需要减少浪费的、无附加值的做法,”谢尔曼博士说。“这意味着为建筑、设备、运输和制造业供电,以及转向可再生能源。”

她说,这也意味着医生需要避免不必要的检查、处方和程序——所有这些都会增加排放。另一个关键是:打破一个医疗设备不断被淘汰和替换,而不是更新以跟上创新步伐的系统。谢尔曼博士说,我们需要拥抱并鼓励循环经济,这是一种旨在使制成品在循环中进行多种用途的系统,这不仅有利于该行业的商业端,也有利于整个环境和社会。欧洲出现了一些改变的曙光,一些团体聚集起来重塑这个行业,舍曼博士等专家希望美国也能出现积极的变化。

作为一个患有多种慢性疾病的人,每周都要与医疗保健系统进行多次互动,拯救地球和黑人和棕色人的生命,同时跳过不必要的测试和简化系统,听起来像是一个双赢的局面。

去找谢尔曼医生耶鲁大学气候变化与健康中心而且@GreeningDoc在Twitter上。

认识我们的作家
Kenrya兰金

肯亚·兰金(Kenrya Rankin)是一位屡获殊荣的作家和记者,她的作品放大了有色人种的生活经历、倡导和工作,并改变了谁应该获得解放、正义、快乐和尊严的叙事