怀孕后的生存:黑人女性为自己辩护的4种方式

这位公共卫生专家和黑人母亲分享了BIPOC母亲在怀孕期间应该如何维护自己的健康。

通过布丽安娜·格雷厄姆 健康的作家

在发达国家,美国的产妇死亡率是最高的。惊讶吗?它也是唯一一个没有产后基础设施的国家,在母亲最脆弱的时候为她们提供支持。但这只是触及了孕产妇死亡率问题的表面,因为当你开始深入研究黑人母亲的数据时,情况会变得更糟。

黑人妇女经常分享她们分娩和分娩经历的恐怖故事。更糟糕的是,有些黑人妇女因为在产房和产科病房的疏忽而失去了生命。根据疾病控制中心在美国,黑人女性死于妊娠并发症的几率是白人女性的4到5倍。“造成这些差异的原因是多因素的,”Kecia Gaither医学博士说,她是一位双委员会认证的妇产科和母胎医学医生,也是纽约市健康+医院/林肯的围产期服务主任。“种族主义、社会经济和移民状况,以及可能影响营养缺乏的食物匮乏,都是影响黑人孕产妇健康结果的诸多因素之一。”

戴尼娅·邓克利博士,注册护士,也是妇女健康咨询委员会对此表示赞同。她说:“事实证明,世代遗留的种族主义和当前压迫性的社会环境所造成的身体压力会影响黑人的心理和身体健康。”“这使得黑人女性患心肌病、妊娠期高血压疾病(如先兆子痫)和出血的风险更高。”

作为一名黑人女性,我非常熟悉在建立家庭的过程中可能死亡或遭受严重分娩伤害的风险。我第一个孩子的出生几乎没有意外,但我也不是完全没有受伤。我有公共卫生硕士学位,在一个有护士的家庭里长大——我的母亲。她热衷于分享她作为医疗专业人员的经历。她的影响是我在高等教育中追求健康的原因,也是我在寻求医疗服务时略胜一筹的原因。因此,早在我第一次怀孕检测结果呈阳性的时候,我的眼睛就因兴奋而亮了起来,我就有了产前和产后护理的策略。我比较了医院和提供者,阅读了他人分娩经验的第一手资料,甚至参加了当地助产项目的孕前课程。对于即将发生的事情,我并没有做好充分的准备,但我已经非常接近了。以下是我作为一名黑人女性在怀孕期间为自己提倡(或希望自己提倡)的一些方法。

谨慎选择你的服务提供者

甚至在我第一次打电话预约产前检查之前,我就知道我在和谁打交道。事实上,我甚至在怀孕之前就知道这一点,因为选择一个能在最适合你的情况下为你提供最好护理的妇产科或助产士是非常重要的。

在一些地方,你的医疗保健提供者可能没有很多选择。March of Dimes的总裁兼首席执行官斯泰西·d·斯图尔特(Stacey D. Stewart)指出:“根据你的社会经济地位,你的选择可能更少。”“美国13.5%的育龄妇女生活在贫困中,在美国15%得不到充分产前护理的妇女中,她们占了很大的比例。”

我很幸运能享受到很好的医疗保险,而且在我居住的华盛顿都会区,有很多助产士和妇产科医生可供选择。在怀孕之前,我花了将近一年的时间对医院、妇产科和助产士进行了研究。我知道哪些医院有助产项目、分娩和接生浴缸、剖腹产率、产妇死亡率等等。我甚至知道助产病人都是30%不可能比妇产科病人更容易剖腹产!

此外,并不是所有的医疗机构都把病人的最大利益放在心上。在黑人社区中,黑人妇女不必要的子宫切除的传闻很常见。这使得黑人女性在面临如此重大的风险时,选择她们信任的提供者变得更加重要。

无论你是在几年前就开始寻找,还是在看到这两条粉线后才开始寻找,在这段特殊的时间里为自己争取权益的第一步是选择你的医生和分娩的医院——明智地选择他们。您可以使用医院比较工具在医疗保险和医疗补助中心网站上访问健康结果数据,以帮助告知您的决定。除非有严重的紧急情况,你可以选择送货地点。记住,你的妇产科医生可能不会为你接生,但你身边应该有同行。

做你的研究

对于任何种族的女性来说,在怀孕期间经历一些以前没有解释过的事情是很常见的,尤其是黑人女性。“这是因为黑人女性在怀孕期间更容易患先兆子痫和糖尿病,”Vonne Jones医学博士解释道,她是德克萨斯州休斯顿的Total women’s care为女性提供产科和妇科护理的委员会认证医师。此外,“她们也更有可能不去寻求护理,因为她们对医疗系统的不信任,这是由美国的虐待历史和不道德的程序造成的。”

就我而言,就在我怀孕前后,我患上了特发性颅内高压,简称IIH。基本上,我的大脑周围有太多的液体,这对我的视神经造成了压力。我的怀孕并没有导致IIH,但它给我的经历增加了一层复杂性。

在我去看PCP时意识到有问题后,我去看了许多眼科医生、神经科医生,甚至在助产士的要求下,我还去看了一位母胎医学专家。问题是,我的愿景岌岌可危。我的神经科医生担心我会因为生产给身体带来的压力而失明。我一发现这个问题,就开始在同行评议的期刊上寻找下一步的计划,因为我想在和助产士讨论这个问题之前制定一个计划。除非你像我一样在这一领域工作,否则你可能不会去浏览健康杂志,但你可以在著名的网站上搜索资源,比如梅奥诊所就是你在用的那个现在!

当我们对我的IIH如何影响我的视力和其他事情有了明确的了解后,我的助产士把我介绍给了她的同事,一位母胎医学专家。但我并不打算盲目(字面上或比喻上)。我非常清楚医疗专业人员是如何在医疗机构中解雇黑人女性的。所以,我带着我的同行评议期刊去了,如果医生准备不足,我随时可以介入。

幸运的是,医生和我读过同样的研究,所以这是轻而易举的事。他很高兴我做好了充分的准备,知道他是为我着想,我也松了一口气。如果你有能力,我强烈建议你用这种方式为自己辩护。

制定生育计划

我没有一个书面的生产计划,因为我们在34周左右发现我的儿子是臀位。我尝试了所有方法,除了外置头侧翻转,他就是不动。(外头位是指医生通过操纵你的腹部,从外部手动翻转你的宝宝。)该手术的潜在风险包括胎盘早剥、早产、脐带脱垂和紧急剖腹产。我们对这些风险并不感兴趣,所以我们提前计划了剖腹产,仅此而已。我想尝试下一个孩子是顺产的,所以我已经开始考虑我们的生育计划了。

生育计划之所以如此重要,部分原因是你不想在一时冲动下做出关键的决定。位于康涅狄格州纽黑文的耶鲁大学产科、妇科和生殖科学助理教授Monique Rainford医学博士指出:“一些研究表明,黑人女性比白人女性更有可能进行初级选择性剖腹产和紧急剖腹产。他们的医生也更有可能诊断出胎儿心率异常,这是剖腹产和子痫前期一起发生的主要原因之一。然而,在解释胎儿心率异常时可能存在很大的主观性。”

有了生育计划,你就可以“提供你生育偏好的路线图,但它也清楚地概述了你之前存在的健康考虑,所以你的安全仍然是优先考虑的,”瑞秋·南斯·韦德(Rachel Nance Wade)说这是纽约市的一个数字产妇平台,专门照顾黑人母亲。在胎儿心率监测的情况下,有几个选项你可以选择包括在你的生育计划。连续胎儿电子监护(EFM)——在你的肚子上放置一个带子,在分娩过程中监测你的婴儿的心率——与一个剖腹产的风险显著增加.或者,你可以选择间歇胎儿监护,如果你是低风险的,你的助产士或妇产科医生会在特定的时间间隔检查你的婴儿的心率。间歇性的监测是安全的和可接受的适合分娩过程不复杂的妇女。

即使是最周密的生育计划,也有很多你无法控制或准备的变量。但对于那些你可以控制的,你需要一个书面的计划,你可以参考。在你的生育计划中包括胎儿监护偏好和其他规定,可以降低剖腹产和其他不想要的结果的风险。你还需要包括你的支持人员,你希望同意或避免哪些程序,你的疼痛管理偏好等等。你的伴侣、护士、医生和其他工作人员会喜欢有一份文件来参考你的喜好。

韦德说:“你的生育计划应该是你的扩音器,让你有能力在别人可能听不到你的时候说话。”你的护理团队会努力密切跟踪你的分娩计划,但你应该灵活应对,因为紧急情况或并发症可能随时出现。因此,确保你的医院随行人员也准备好为你辩护也是很重要的。

选择合适的支持人员

你选择在你分娩和分娩过程中支持你的人是你为自己辩护的另一种方式。有时,临产的妈妈带着一个毫无准备的伴侣来到医院。这使她们处于不利地位,因为她们可能没有准备好在需要时为伴侣辩护。

如果你的伴侣听不懂医疗专业人员的专业术语,也没关系。他们可能不一定了解生产和分娩的来龙去去(提示:有专门的课程!)我知道我丈夫没有。医疗保健是我的专长,但他不太熟悉。因此,我真希望我生儿子的时候有个助产师。

助产师是训练有素的专业人员,在整个怀孕和分娩过程中为妇女提供身体和精神上的支持。他们可以教你生产过程,但你和助产师在一起的大部分时间都是在分娩和生产期间。助产师是一种了不起的资源,她们在产房中的使用率正在上升。这为所有女性带来了更好的健康结果。研究显示双罗拉辅助分娩导致剖腹产的可能性要低39%,而在没有产钳或吸盘帮助的情况下,剖腹产的可能性要高15%。这是一个巨大的数字,因为研究表明,剖腹产的产妇死亡率明显高于顺产的产妇死亡率。

由于他们的专业知识,助产师可以为你和你的伴侣辩护,确保你们都了解所发生的一切。减少剖腹产和其他不必要的干预的风险只是助产师增加你存活可能性的一种方式。他们不会为你做决定,但他们会问相关的问题,帮助你弄清楚你不明白的事情。

无论这是你的第一次分娩,还是你再次经历它,重要的是,黑人女性要准备好为自己辩护。选择让你感到舒服的医疗服务提供者,用最新的研究武装自己,把你对分娩和分娩的愿望写下来,并选择一个在需要时可以帮助你的随从。如果医疗系统不能及时保护我们,我们就只能自己来了。

按种族分列的产妇死亡率:疾病预防控制中心(2019年)“在与怀孕有关的死亡中,种族和族裔差异继续存在。”https://www.cdc.gov/media/releases/2019/p0905-racial-ethnic-disparities-pregnancy-deaths.html

Doula-Assisted出生结果:证据为基础。(2017)“关于助产师的证据。”https://evidencebasedbirth.com/the-evidence-for-doulas/

按分娩方式分列的产妇死亡率:母胎新生儿医学杂志.(2020年)“分娩方式是孕产妇死亡的独立风险因素:一项病例对照研究。”https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14767058.2020.1774874

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布丽安娜·格雷厄姆

Brianna Graham,公共卫生硕士,混合媒体有限责任公司的创始人兼首席执行官,这是一家黑人女性拥有的咨询公司。她拥有乔治梅森大学卫生管理理学学士学位和公共卫生硕士学位